Valable et valide

Dans le vocabulaire du droit, les adjectifs valable et valide ont le même sens : « qui a les formes et les conditions requises pour être reçu et pour produire son effet ». Hors du domaine juridique, valide et valable n’ont rien de commun.

Valide signifie seulement « en bonne santé » : les personnes valides. Valable signifie « acceptable, admissible » : un interlocuteur valable. Cependant, le mot s’emploie de plus en plus dans le sens général de « qui a une certaine valeur » dans tous les cas où l’on parle de qualité et non de prix : un poème valable..

Le Monde ouvrier, numéro 52, mars-avril 2003